• dimanche le 24 mars, 2019

[Maine] 5 escapades au départ de Portland

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Franck Laboue
L’aventurier épicurien
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L’été est déjà à moitié entamé et nous continuons de profiter comme il se doit de la belle saison. Les dernières escapades s’organisent, certains ont les pieds dans l’eau aux Îles de la Madeleine, d’autres dans un hamac au chalet ou en “road-trip” sur les routes gaspésiennes. De mon côté la côte américaine continue de m’attirer comme chaque été. Tel un aimant à Breton en manque d’iode, la côte du Maine tire ma corde sensible d’amoureux de la mer. Sur ce morceau de côte mythique des États-Unis, on retrouve les annuels, habitués des stations balnéaires. Le Maine, c’est pour beaucoup, de nombreux souvenirs en famille, des randonnées entre amis, des escapades en amoureux. Un état qui devient une véritable capitale estivale du tourisme pour les Québécois. Nombre d’entre nous se croisent sur la mince bande de côte entre Kennebunkport et Portland. Si la foule vous étouffe, si vous désirez vous évader pendant vos vacances, la région de Portland est un véritable vivier d’endroits somptueux et insoupçonnés. En voici 5 triés sur le volet pour agrémenter vos prochaines vacances américaines.

portland

WELLS BEACH: POUR FUIR LES FOULES D’OLD ORCHARD

Wells

Ogunquit et Old Orchard semblent vous écraser sous le nombre des vacanciers? Les jeunes turbulents et les vieux couples peu discrets viennent perturber votre pause sur la plage? Vous ne savez plus où mettre votre serviette et le bruit est tonitruant? Pas de doute, vous avez besoin de migrer vers une autre plage. Elle est peut-être difficile d’accès et ses stationnements sont en or tant ils sont rares, mais Wells Beach est un petit miracle. Coincée entre Ogunquit et Portland, cette impressionnante langue de sable est l’une des plus paisibles de la côte. Wells vous promet de longues promenades au bord de l’eau. Le panorama parle tout seul: de petites maisons de bois colorées, de courageux surfeurs et un semblant d’immensité complètent l’horizon. Un morceau de côte où les locaux aiment à se retrouver.


PEMAQUID POINT: UN AIR DE BRETAGNE

Pemaquid Point

Au nord de Portland, le panorama côtier change drastiquement. De joli, il passe à majestueux. La côte atlantique se fissure et se déchire pour former de petites péninsules étriquées. Telles de longs doigts, celles-ci s’enfoncent à l’infini dans l’océan, crevant les flots avec fougue. Parsemés sur certaines de leurs pointes, les iconiques phares du Maine forment un horizon de carte postale. En roulant une petite heure au nord de Portland, on entre dans les terres. Acadia vous a déçu? Bar Harbor et ses croisiéristes vous ont fait faire demi-tour? Alors rendez-vous à la péninsule de Pemaquid Point et son phare. Une petite route sinueuse vous fait croiser quelques hameaux typiques. Les forêts de pins commencent à se clairsemer, puis vient le bout de la route et la vue sur l’océan. Du haut d’un promontoire, le phare majestueux domine le panorama. Il y a un air sauvage qui se dégage de Pemaquid, la roche grise déchirée par le va-et-vient des vagues me font penser inévitablement à la Bretagne. Ici, on se sent seul avec l’océan mais le cri des mouettes nous sort parfois de nos rêveries. Magique!

FREEPORT: L’INCROYABLE DÉSERT DU MAINE

Je ne fume pas en écrivant: il y a un “désert” dans le Maine! Il est vrai qu’il ne s’agit pas d’un désert au sens strict du terme mais il y a de quoi frapper votre rétine. Pour la plupart du monde, Freeport rime avec magasinage, remplissage de cartes de crédit aux Outlets et passage immanquable au magasin LL Bean, véritable institution locale. Oubliez un instant ce petit temple du consumérisme américain; dans l’arrière pays de Freeport une curiosité géographique vous attend. Un chameau en plastique vous accueille pour la photo, inévitable icône de l’attraction de route américaine. Le magasin de souvenirs est bien en place. Le panorama, lui, est déroutant. Au milieu des pins se déroule un horizon de sable fin. Des dunes enveloppent les arbres, le sable s’accroche aux troncs et de petits tours en train font vibrer les familles. Peu commun et unique, c’est une sortie à ne pas louper au pays des Outlets.

CAMDEN: UN AIR DE VILLAGE PARFAIT

Camden

Prolongeons la route un instant, longeons la côte dans les méandres rocheux du Maine. Parfois de petits villages presque perdus se croisent ici et là. C’est presque coincé dans une faille que se retrouve la vision bucolique de Camden. À lui seul, ce petit endroit paisible est la vision d’Épinal de tout l’état. Petite rue principale de briques et de bois, boutiques d’artisans locaux, tout y respire les vacances. Son joyau? Le port de plaisance! Descendez jusqu’aux quais, la vision des vieux mâts de bois et des petites coques est un pur délice. Aux antipodes des villes gonflées de groupes de voyageurs et de croisiéristes, Camden semble être un petit miracle bien préservé à 1h30 de Portland. Charmes du Maine.

PORTLAND LIGHTOUSE: LE PLUS PHOTOGRAPHIÉ DES PHARES

Portland Headlight

Comment ne pas parler de phare quand on cite le Maine. Son plus iconique représentant? Il s’agit du Portland Lighthouse à quelques encablures au sud de la ville de Portland. Légende à lui tout seul, il est assurément le plus photographié de tous les phares américains. Avec son panorama de carte postale, son décor majestueux et son allure reconnaissable entre toutes, il est la star incontestable de la côte. Sur place, une longue promenade permet de belles balades le long de l’océan. Vous pourrez descendre à vos risques et périls dans certaines criques pour vous isoler. Attendez le soir, le spectacle des rayons du soleil couchant à l’horizon et les voiles des bateaux est à couper le souffle. Le Maine dans toute sa splendeur.

VERDICT DU CHRONIQUEUR

Vacances côtières et Maine ne signifient pas toujours “enfer de la foule”. L’état américain est vaste, tout comme le nombre de ses attractions. Culture, villages, gastronomie, curiosités naturelles, paysages somptueux et phares bucoliques, tout est réuni pour faire de vos prochaines vacances dans le Maine une visite originale au pays de l’oncle Sam.

Lobster Portland Dinner

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