• vendredi le 14 août, 2020

[ENTREVUE] 10 questions avec Bruce Poon Tip de G-Adventure : Voyager après la pandémie

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6 juillet 2020 – N’ayant pas été à la maison pendant plus de deux mois au cours des 30 dernières années, Bruce Poon Tip a eu du mal à s’adapter à son isolement au début. Mais la pandémie de COVID-19 a forcé le fondateur de G Adventures à rester assis (pour une fois) et à réfléchir au “potentiel et aux possibilités” de cette période très difficile.

Il a donc écrit un livre, ou plutôt un “instabook”, un terme qu’il a inventé, intitulé “Désapprendre” : L’année où la terre s’est arrêtée”, qui a commencé comme une lettre d’amour aux voyageurs, mais qui s’est avéré être un “roman quelque peu fantaisiste” sur la réinvention de l’industrie du voyage au milieu de COVID-19.

“Nous sommes tous au point zéro en ce moment en tant qu’entreprises de voyage, ce qui a créé l’opportunité pour la plus grande économie de démarrage du monde”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse virtuelle ce matin. “Nous avons une chance, après toutes ces années, de nous réinventer en tant qu’industrie. Je suis convaincu que les voyageurs créent la demande de changement – c’est le pouvoir et le privilège de l’achat qui incitent les entrepreneurs comme moi et les entreprises de toutes tailles à changer”.

G Adventures, comme toutes les agences de voyage du monde entier, a été sévèrement touchée par la pandémie, suspendant tous les circuits au départ jusqu’au 30 juin 2020 inclus. Avant l’épidémie, la société d’aventures en petits groupes connaissait des records, avec une croissance de 30 % en décembre 2019, suivie d’une “incroyable” croissance de 40 % en janvier 2020.

Aujourd’hui, alors que l’avenir des voyages semble encore incertain, Poon Tip partage son message d’espoir dans son nouvel instabook et fait de son mieux pour visualiser quand les voyages reprendront, comment les voyages seront après la pandémie et les nouvelles tendances en matière de voyages qui résulteront de la pandémie. Il s’est également entretenu en exclusivité avec Travelweek pour donner des conseils aux agents de voyages sur la manière d’apaiser les inquiétudes des clients en cette période d’incertitude. Voici ce qu’il avait à dire :

1. En tant que fondateur d’une importante société de voyage, pouvez-vous décrire l’impact dévastateur du COVID-19 sur l’industrie du voyage ?

C’est quelque chose que le monde n’a jamais vu, et encore moins notre industrie. Le monde s’est complètement arrêté, donc c’est dévastateur. C’est même au-delà des circonstances de guerre – les gens ne peuvent pas quitter leurs propres frontières. Nous n’avons pas la liberté de quitter nos propres frontières ou d’aller n’importe où. Le monde n’a jamais vu cela à aucun moment, donc pour le décrire, je dirais que c’est la chose la plus dévastatrice que nous ayons jamais vue. Ce que nous ne pouvons pas mesurer, c’est ce à quoi cela ressemblera à notre retour, parce que je ne pense pas que l’industrie sera la même, ni l’état d’esprit du voyageur.

2. Pensez-vous que les voyages vont rebondir immédiatement une fois les restrictions levées, ou pensez-vous que ce sera un retour lent et progressif ? 

Non, je ne pense pas qu’il reviendra une fois les restrictions levées. L’ouverture des frontières est la dernière de nos préoccupations – le plus gros problème que nous avons est de faire en sorte que les gens reprennent l’avion. Faire en sorte que les gens retournent dans un espace fermé comme un avion et se sentent en sécurité va être un réel défi. C’est à l’industrie de faire en sorte que les gens se sentent à nouveau à l’aise. Les gens reviendront, mais ce sera plus lent.

Les destinations s’ouvrent déjà, mais il y a une différence entre le moment où les destinations s’ouvrent et celui où les gens vont à nouveau voyager confortablement. Je sais que le gouvernement grec a annoncé qu’il ouvrirait le 1er juillet, et que beaucoup de pays d’Europe de l’Est s’ouvrent en même temps. Certaines régions d’Asie comme la Corée, le Vietnam et Bali, ont fermé très tôt et sont capables de changer et de suivre les mouvements des gens,. Ces régions se portent donc très bien et ont fait preuve d’un incroyable rebondissement. Je pense que le Japon va également rebondir rapidement, avec la pression de l’échéance olympique de l’année prochaine et leurs soins de santé et technologies incroyables.

Mais je ne pense pas que nous aurons nécessairement le choix de l’endroit où nous pourrons nous rendre. Regardez l’Australie, qui adopte certaines des positions les plus dures et qui parle d’enfermer le pays pendant un an, à l’intérieur et à l’extérieur. Et aux États-Unis, c’est tragique ce qui se passe là-bas et le manque de leadership pour résoudre ce problème, qui nous affectera tous. Cela montre à quel point nous sommes connectés en tant que planète – nous ne guérirons pas en tant que planète tant que nous ne serons pas tous ensemble dans cette affaire.

Nous allons nous pencher sur les destinations qui disposent d’un système de test et de traçage adéquat, qui peut confirmer de manière certifiée qu’il s’agit d’endroits sûrs, et nous allons ensuite déterminer où les gens peuvent se rendre.

3. À quoi ressemblera le voyage après la COVID-19 ? 

Il y aura beaucoup de transparence en termes de désinfection des zones et des surfaces, et il y aura davantage de personnes qui voudront des chambres individuelles. Les gens seront moins enclins à vouloir se rendre dans des stations balnéaires bondées ou à monter dans des navires avec des milliers de personnes à bord. Le marché des années 60 et plus, sera très probablement le plus touché et la façon dont ils voyagent changera considérablement. Je pense qu’ils finiront par voyager, mais je doute qu’ils voyagent de la même façon sans les nombreux changements que nous devons voir pour qu’ils se sentent à nouveau à l’aise.

Je pense qu’il y aura un groupe de personnes qui ne voyageront peut-être plus jamais de la même façon, ou pendant très longtemps ou jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin. Mais je crois que nous assisterons également à une augmentation des voyages indépendants, des FIT, des groupes spéciaux et des petits groupes de personnes se réunissant entre amis.

En tant qu’êtres humains, nous nous adaptons si rapidement et cela nous a bien servi tout au long de l’évolution. Le plus grand exemple en est le 11 septembre. Il est maintenant normal de ne pas être autorisé à emporter des liquides dans les avions, mais nous nous sommes adaptés. Le processus de contrôle auquel nous sommes soumis dans les aéroports est beaucoup plus intense qu’avant le 11 septembre. Il deviendra donc normal pour nous de porter un masque maintenant.

4. Selon vous, quel a été le résultat positif le plus surprenant de la pandémie jusqu’à présent ? Et comment les compagnies de voyage comme G Adventures peuvent-elles tirer parti de cette positivité pour aller de l’avant ?

J’espère que la pandémie a montré au monde entier à quel point nous sommes connectés en tant que planète. Ce virus a débuté dans une ville de Chine et s’est rapidement répandu dans le monde entier. Il montre à quel point l’humanité est connectée. J’espère que les gens regarderont cela et réaliseront que nous sommes tous ensemble sur cette planète et que cela rapproche les gens d’autres cultures, par opposition aux prix et aux commodités, et que le résultat final est que les voyages deviennent ce qu’ils étaient censés être.

5. Comment la “nouvelle normalité” changera-t-elle notre façon d’envisager le sur-tourisme, l’environnement et la durabilité ? Pensez-vous que nous serons tous des voyageurs plus responsables grâce au COVID-19 ?

C’est mon espoir, qu’un peu de bien en résulte. Nous avons la possibilité, dans l’industrie du voyage, de tout relancer. Nous sommes au point zéro en tant qu’industrie et nous avons l’occasion de présenter quelque chose de nouveau aux clients.

6. La santé et la sécurité seront les priorités des voyageurs une fois la pandémie terminée. Pensez-vous qu’il devrait y avoir un ensemble de directives mondiales pour garantir que de telles précautions soient prises ?

Je ne pense pas qu’il devrait y avoir de normes mondiales en général. Je pense par contre que certains services, comme les vols, où les gens se trouvent dans des espaces clos, doivent faire l’objet de normes. Sinon, je pense que c’est aux opérateurs individuels de s’assurer que leurs clients sont en sécurité.

Nous réfléchissons tous à nos stratégies individuelles, sur le plan juridique, à ce que nous allons devoir faire et à la manière dont nous allons différencier les entreprises. Nous devrons employer différentes choses, presque comme un ensemble de valeurs fondamentales pour les clients, et les gens les liront et décideront avec qui voyager en fonction de ce que chaque compagnie fait pour les mettre à l’aise.

Je suis sûr qu’il y aura des programmes de certification pour nettoyer les surfaces dans les hôtels, la stérilisation, la distanciation sociale et bien d’autres choses encore. Chaque opérateur sera responsable de mettre ses intérêts en jeu. Je pense que nous nous copierons tous les uns les autres, en tant qu’opérateurs, et que nous échangerons tous des informations et des bonnes pratiques. Le but ultime est de rendre aux gens leur confort.

7. Que fait G Adventures spécifiquement en ce qui concerne les mesures de santé et de sécurité dans ses circuits à venir ? 

Nous venons juste de commencer à avoir ces conversations. Comme tout le monde, nous avons mis notre entreprise en hibernation pour attendre le moment où les voyageurs seront prêts à repartir. Le défi que nous avons à relever est que nous traitons avec de nombreuses petites entreprises familiales dans le monde entier, et nous faisons donc office de point d’éducation pour eux sur la manière de relancer leurs activités. Nous n’avons pas encore touché le fond, il nous est donc impossible de répondre aux besoins du client tant que nous ne savons pas à quoi nous avons affaire, et quand.

Nous avions l’habitude de proposer des éléments de transport public lors de certains de nos voyages, comme un bus de poulets au Guatemala par exemple. C’est une expérience intéressante pour certaines personnes, mais je ne pense pas qu’à court terme nous pourrons y revenir.

8. Pensez-vous que les voyageurs seront plus susceptibles de se rapprocher de leur domicile après la COVID-19 ? Si oui, comment G Adventures s’adaptera-t-il à cette nouvelle tendance ? 

Oui, à court terme, les gens voudront toujours voyager mais rester plus près de chez eux. J’espère qu’à plus long terme, les gens se sentiront assez insouciants pour voyager à nouveau partout dans le monde. Nous avons toujours proposé des circuits locaux, mais nous examinons comment nous pouvons affiner notre produit pour les personnes qui voyagent pour des périodes plus courtes, mais qui restent également sur place.

9. Quels conseils donneriez-vous aux agents de voyages dont les clients ont tout simplement trop peur de voyager en attendant qu’un vaccin soit disponible ?

Mon principal conseil à l’heure actuelle est de rester en contact avec vos clients. Personne ne sait ce qui se passe et il y a beaucoup de désinformation et de confusion. Cela engendre la peur, c’est donc aux agents de voyages d’être une source d’information. Ils doivent l’interpréter eux-mêmes et rester en contact avec leurs clients.

Vous devez faire savoir aux gens que vous restez informé, que vous prenez toutes les informations en tant que professionnel du voyage et qu’ils doivent venir vous voir pour vous faire part de leurs préoccupations concernant tout ce qui a trait aux voyages. C’est donc à vous qu’il incombe de rester au courant de toutes les technologies, de lire toutes les études scientifiques et de vous engager – comme le fait G Adventures – pendant la quarantaine. Alors aidez-les à trouver des cours d’exercice et des visites virtuelles, aidez-les à trouver des moyens de rêver encore mais aussi de rester en sécurité. Et dès qu’il sera possible de voyager à nouveau en toute sécurité et dans le confort, vous serez là et serez prêt parce que vous les aurez tenus informés tout au long du voyage, au mieux de vos capacités.

10. Nous voyons déjà de nombreuses victimes dans le secteur du voyage, avec des entreprises qui font faillite. Le voyage étant un écosystème tellement interconnecté, quelles sont vos prévisions pour l’avenir de l’industrie ? 

Le paysage de l’industrie va changer radicalement. Toute entreprise peut supporter 60 à 90 jours de perturbations. Toute période plus longue, de six mois à un an, rend la survie des entreprises plus difficile. La population des 60-70 ans et plus pourrait ne plus jamais voyager de la même façon. Je ne sais pas combien de personnes voudront mettre leurs parents âgés de 80 ans sur un bateau de croisière ou se rendre dans un complexe hôtelier avec des milliers de personnes. Si même un petit pourcentage de personnes changent leur façon de voyager, cela modifiera considérablement le paysage – j’espère que ce sera pour le mieux.

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