• mardi le 29 septembre, 2020

Les réponses d’Air Canada: reprise, remboursements et mesures sanitaires

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Lisa Pierce, directrice générale des ventes Canada et États-Unis pour Air Canada

24 juillet 2020 — La fête du Canada a été une “lueur d’espoir” pour Air Canada lors de ce troisième trimestre durant lequel le transporteur a réduit sa capacité de 85% en raison de la pandémie.

Lisa Pierce, directrice générale des ventes Canada et États-Unis pour Air Canada, s’est entretenue en exclusivité avec Travelweek. Elle a déclaré que la compagnie avait connu une journée record le 1er juillet, avec de très bons chargements pendant le week-end de la fête du Canada, même s’il faut reconnaître que ceux-ci étaient “beaucoup plus faibles que d’habitude”.

Faisant remarquer que les liaisons transcontinentales ont été parmi les plus performantes d’Air Canada jusqu’à présent, Lisa Pierce a ajouté que le service intérieur dans son ensemble “se porte bien”, car il y a eu une demande latente de la part des voyageurs pour rendre visite à leur famille et pour séjourner au Canada.

Les liaisons intérieures régionales, cependant, ne se portent pas aussi bien, c’est pourquoi Air Canada a récemment supprimé 30 de ces liaisons en raison de la faible demande pour les voyages d’affaires et de loisirs.

“La situation est beaucoup plus difficile sur les lignes régionales parce qu’il s’agit de petites communautés et qu’elles dépendent fortement de l’ensemble de notre réseau, tant intérieur qu’international”, a déclaré Lisa Pierce. “Donc, avec la demande réduite due à COVID-19, plus toutes les restrictions provinciales et fédérales sur les voyages et les frontières, il est beaucoup plus difficile de faire fonctionner ces routes dans cet environnement”.

La réduction des effectifs régionaux est la dernière mesure d’une liste croissante de “changements structurels importants” qu’Air Canada a effectués ces derniers mois pour s’adapter à la pandémie de COVID-19. Ces changements comprennent laréduction de sa flotte de 79 avions, le licenciement de 20 000 employés et l’annonce d’une réduction des coûts d’un milliard de dollars.

“Nous avons évidemment dû prendre beaucoup de décisions très difficiles, et celle-ci en fait partie, et nous sommes conscients qu’elle a un impact sur les communautés et les employés”, a déclaré Lisa Pierce. “Nous avons commencé avec un très bon bilan avant que tout cela ne commence, ce qui nous a aidés à traverser cette épreuve, mais nous devons être capables de prendre des décisions difficiles. Ce n’est pas facile et nous ne les prenons pas à la légère, mais elles sont nécessaires“.

Voici d’autres points forts de notre entretien exclusif avec Lisa Pierce:

QUID DES ÉTATS-UNIS?

Lorsqu’Air Canada a annoncé pour la première fois son horaire d’été réduit à la fin mai, elle a commencé par des destinations américaines limitées, notamment New York, Washington, Los Angeles, San Francisco, Boston et Chicago, avec l’espoir d’une éventuelle expansion. Cependant, la nouvelle que la frontière canado-américaine restera fermée au moins jusqu’au 21 août a mis un frein à tout projet d’expansion pour le moment.

Afin d’optimiser son réseau limité, Air Canada s’appuie fortement sur sa relation de partage de codes avec United, qui lui permet de rejoindre des villes qu’elle ne peut pas desservir en raison de restrictions de voyage. Lisa Pierce a également souligné que les Canadiens peuvent effectuer certains déplacements essentiels entre les deux pays, bien qu’ils soient soumis à une quarantaine de 14 jours à leur retour au pays, s’ils voyagent par avion.

Lorsqu’on lui a demandé si le nombre croissant de cas COVID-19 aux États-Unis était préoccupant, Lisa Pierce, citoyenne américaine, a exprimé sa frustration face à la couverture médiatique générale qui a dépeint le pays tout entier sous un jour négatif.

“Notre directeur commercial à New York vit à Brooklyn, en face de l’hôpital, et a vu des choses horribles. Mais ses parents vivent en Caroline du Sud et c’est comme un pays différent”, a-t-elle déclaré. “Alors je pense que nous devons être très prudents — ce n’est pas le pays tout entier“.

Et si Air Canada était prêt à étendre ses lignes aux États-Unis, quelle serait son approche?

“Nous suivons la demande, et à un moment donné, il faut faire un acte de foi. C’est le scénario de la poule et de l’œuf: s’il n’y a pas de vol, les gens ne peuvent pas partir. Il faut faire une estimation éclairée et nous disposons de beaucoup de données que nous utilisons avant de prendre une décision sur le choix d’un vol. Et évidemment, nous avons les ressources, nous avons les avions”, a déclaré Lisa Pierce. “C’est précisément pour cette raison que nous nous sommes associés à la Cleveland Clinic, afin que chaque décision que nous prenons soit fondée sur des preuves scientifiques et que chaque mesure de biosécurité que nous mettons en place nous permette de soutenir ce que nous faisons et de fournir des données réelles pour étayer les décisions que nous prenons”.

QU’EN EST-IL DES SIÈGES DU MILIEU?

Air Canada a éliminé sa politique de sièges vides le 1er juillet, une mesure qu’elle avait mise en place au début des vols commerciaux post-pandémie. De nombreux voyageurs ont critiqué cette mesure, affirmant qu’elle mettrait les passagers en danger à un moment où les chiffres mondiaux de COVID-19 sont encore en augmentation. Mais Lisa Pierce a déclaré qu’Air Canada avait toujours fait preuve de transparence en affirmant qu’il s’agissait d’une mesure temporaire qui ne durerait que jusqu’au 30 juin.

“Nous avons une approche à plusieurs niveaux et c’est l’une des mesures que nous avons prises”, a-t-elle déclaré. “Mais beaucoup de choses se sont passées depuis et nous avons fait beaucoup de recherches et mis en place beaucoup d’autres mesures, comme les contrôles de température, le port du masque obligatoire, les pulvérisateurs bio-statiques et les désinfectants de qualité médicale“.

Lisa Pierce s’est empressé d’ajouter que le temps passé dans un avion “est en fait assez sûr” maintenant, avec le port du masque obligatoires et le renouvellement de l’air toutes les 2 ou 3 minutes.

REMBOURSEMENTS ET AIDES PUBLIQUES

Le débat sur les remboursements fait rage, les compagnies aériennes canadiennes étant passées au crible pour offrir de futurs crédits et bons de voyage, selon la déclaration de l’Office des transports du Canada sur la question. Mais Lisa Pierce a fait remarquer qu’Air Canada a déjà remboursé 1 milliard de dollars en billets remboursables et maintient qu’Air Canada rembourse selon les règles tarifaires.

“De nombreux électeurs sont concernés, notamment les professionnels du voyage et les consommateurs. Nous reconnaissons qu’il y a un fardeau pour les consommateurs, mais les décisions que nous prenons sont dans l’intérêt de tous à long terme”, a-t-elle déclaré.

Lisa Pierce a ajouté qu’Air Canada a fait plusieurs investissements ces derniers mois pour “rendre le crédit de voyage beaucoup plus acceptable”. Il s’agit notamment d’offrir des miles Aeroplan et un bonus de 65%, de rendre les crédits transférables sans date d’expiration et d’introduire de nouveaux tarifs remboursables, donnant aux clients plus d’options à un prix plus raisonnable pour acheter des billets remboursables à l’avenir.

Tout cela, a déclaré Lisa Pierce, a été fait au lieu de recevoir une aide gouvernementale ; à ce jour, le gouvernement canadien n’a offert aucune aide financière aux compagnies aériennes du pays.

Nous n’attendons pas que le gouvernement nous fournisse une aide, c’est pourquoi nous prenons certaines de ces décisions difficiles afin de pouvoir survivre sans elle“, a-t-elle déclaré. “Il est évident que si les conditions étaient bonnes et que cela avait un sens, nous serions ouverts à cette idée. Mais notre objectif est de nous assurer que nous sommes durables, et nous avons eu beaucoup de chance avec ce que nous avons pu faire pour améliorer notre position de liquidité et nous continuerons à le faire”.

UN DERNIER MOT AUX AGENTS DE VOYAGE

En situation de crise, la seule façon de survivre est de s’appuyer sur ses partenaires les plus fiables. C’est pourquoi Air Canada travaille en étroite collaboration avec les agents de voyage. Constatant à quel point les derniers mois ont été difficiles pour le commerce de détail, Lisa Pierce a pris le temps de remercier les agents de tout le Canada pour leur soutien continu.

“Ils sont évidemment en mode survie, tout comme les compagnies aériennes, et nous leur parlons régulièrement pour trouver des moyens de les aider et leur proposer des programmes qui les aident à survivre”, a déclaré Lisa Pierce. “Nous sommes partenaires depuis de nombreuses années et nous continuerons à l’être à l’avenir. Nous sommes dans le même bateau, et nous savons que nous avons besoin d’eux autant qu’ils ont besoin de nous. Nous devons le faire ensemble”.

 

Sources: entretien mené par Travelweek
Traduit par Eloïse Petit

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